Le redoutable Andrew « le Sniper » Todhunter vise les tables avec précision !

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Ecris par Yves

Dans le monde du poker, les clichés abondent – c’est la guerre, c’est un combat, se faire battre – tout cela fait partie du lexique du poker. Les surnoms sont également nombreux – la Gueule, le Kid, la Tronçonneuse. Andrew Todhunter a vécu tous ces clichés, il a encaissé les coups, il a combattu et maintenant, il les vit sur le tapis.

Un rapide coup d’œil sur le champ d’un tournoi et Todhunter ne se démarquera pas. C’est un jeune homme de 36 ans, originaire de l’Oklahoma, qui se fond parmi les autres joueurs. Regardez plus longtemps et vous verrez un nez tordu, des phalanges calleuses et des oreilles en chou-fleur se battant pour repousser ses écouteurs.

Une enfance à la ferme

De petits indices montrent sa robustesse rurale.

« J’ai grandi dans une ferme où il n’y avait pas grand-chose à faire – si vous aimez pêcher et chasser, il y en a beaucoup », a déclaré Todhunter. « Maintenant, il y a un peu de poker, un peu de danse country, mais pas grand-chose d’autre. »

Todhunter essaie un nouveau chemin dans la vie – il a servi en tant que tireur d’élite dans l’armée, a remporté 8 victoires en MMA professionnel et sa carrière de combattant s’est terminée avant qu’il ne soit prêt. Il a dû arrêter de se battre.

Avant le plus grand combat de sa vie, il s’est cassé le cou.

Guérison et rétablissement grâce aux cartes

Maintenant, il a choisi une autre voie difficile pour gagner facilement de l’argent. Il a encaissé deux fois lors de la série World Series of Poker Circuit Tunica et commence tout juste à se lancer dans le poker de tournoi.

« C’est ma première vraie tournée ; je ne joue aux tournois de poker que depuis un peu plus d’un an », a déclaré Todhunter. « J’ai commencé à jouer à des événements plus importants, mais je n’ai pas beaucoup d’expérience. Dan (Lowery) m’emmène à plus d’étapes maintenant. »

« J’ai joué à travers le pays quelques fois avec Dan », a-t-il déclaré. « Je suis allé à Cherokee, j’ai passé un bon moment, mais j’ai eu une terrible série. Je ne pouvais tout simplement pas gagner. Cela m’a fait reconsidérer complètement le poker. »

Trouver le bon entraîneur

La connexion entre Lowery et Todhunter a été cruciale pour qu’il trouve sa place dans le jeu. Mais cela n’a pas bien commencé du tout. « Ce vieil homme ne cessait de me battre à Tulsa et je pensais qu’il avait juste de la chance », a déclaré Todhunter. « Il m’a toujours détruit. Il a touché les quads contre moi quand j’avais des dames, et honnêtement, je ne l’aimais pas. »

Lowery et Todhunter se sont retrouvés quelques semaines plus tard à une table finale. Ils étaient trois joueurs restants, Lowery a sur-relancé et Todhunter avait Q-9. Il a dit à Lowery qu’il pensait que c’était un flip, a suivi, et était contre des cinq de poche.

« C’était un gros coup pour beaucoup de jetons », a déclaré Todhunter. « J’ai floppé deux paires et il a perdu contre moi. Je n’ai rien dit, je l’ai revu trois semaines plus tard, il est venu me parler dans le couloir. »

Lowery s’est excusé d’avoir perdu son calme, ils ont dîné ensemble, et sont devenus amis depuis. « C’était grand de sa part de venir me parler, et cela a vraiment changé ce que je pensais de lui », a déclaré Todhunter.

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Combattre, combattre, combattre

Todhunter a été un athlète depuis aussi longtemps qu’il s’en souvienne. Il a commencé la lutte à l’âge de quatre ans, a étudié la boxe et le Tae Kwon Do au lycée, et s’est engagé dans l’armée après le lycée. C’est là qu’il a découvert le Jiu-Jitsu.

« Je suis arrivé au camp d’entraînement et ces gars me battaient simplement », dit-il. « Je les battais debout, mais quand on tombait au sol, je me faisais soumettre encore et encore – par des petits gars. J’ai commencé à prendre des cours privés de Jiu Jitsu pour pouvoir enseigner les combats. »

Todhunter a étudié pour devenir tireur d’élite de l’armée tout en servant. Son surnom était facile à trouver – ‘Le Sniper’ pour ses partenaires d’entraînement lorsqu’il s’est concentré sur sa carrière de combattant professionnel.

Il était invaincu en tant que professionnel, avec des arrêts de jeu à chaque fois.

« J’ai obtenu beaucoup d’étranglements arrières parce que je les battais par le haut et ils se retournaient et abandonnaient », dit-il. « C’est pourquoi j’ai autant d’étranglements. Les gens essaient de s’échapper quand ils sont montés et qu’ils se font frapper au visage. Ils pensent qu’ils vont s’en sortir de la situation, mais ils vont se faire étrangler. »

« J’aurais aimé avoir des KO, mais une victoire est une victoire et je cherchais à être payé et à m’en aller », a-t-il ajouté. « Quand on parle de gars qui perdent des jetons ou qui sont en tilt, c’est la même chose quand quelqu’un perd son calme dans un combat et qu’il abandonne à la fin. »

« Je vois beaucoup de gars descendre à 15 blinds ou subir un mauvais coup et ils disent simplement : ‘Merde, je suis all-in’ et abandonnent », a déclaré Todhunter. « On entend souvent ce discours à la table et dans la vie en général – ainsi va le poker, ainsi va la lutte. »

Un coup dur

« Je suis venu au poker parce que je me suis gravement blessé au cou », dit-il. Il était sur le point de combattre Tim Caron dans la série « The Contender » de Dana White. Mais le destin de Todhunter lié aux organisations de White était maudit.

Todhunter était à deux semaines de son combat contre Caron et ressentait quelque chose de différent lors des séances d’entraînement. Il ressentait des décharges douloureuses sur le côté gauche de son corps et a dû recevoir des injections de cortisone. Les médecins ont ordonné une IRM et ont découvert qu’il s’était cassé la vertèbre T1 et qu’il avait deux autres disques herniés.

« Donc, c’était la fin de ma carrière de combattant », dit-il. « Je ne sais pas pourquoi ça s’est passé comme ça pour moi, mais c’est le cas. Avec l’UFC, le destin voulait que quelque chose de mauvais m’arrive. »

« En vieillissant, on aime toujours la compétition et je suis toujours en compétition – ce n’est juste plus la même chose », a déclaré Todhunter. « Je suis toujours en compétition mentalement ; la guerre mentale est toujours là. »

Trouver la clarté dans le chaos

D’une manière ou d’une autre, la compétition et la guerre mentale de Todhunter le maintiennent calme et serein. « Le poker est plus un soulagement du stress qu’un stress en soi », dit-il. « Le poker a une courbe d’apprentissage difficile. Je ne suis pas l’un de ces gars super intelligents, donc pour moi, le poker consiste à comprendre le jeu. »

Le jeu de Todhunter s’est amélioré depuis qu’il est devenu ami avec Lowery. Il se tourne vers lui lorsqu’il a des questions sur le jeu.

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