Critique de la salle de poker Hippodrome – l’emblème du divertissement londonien

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Ecris par Stephane

Il y a l’histoire du poker à Londres (par exemple, le Vic), mais il y a aussi une histoire qui dépasse les limites du poker. Le Hippodrome Casino, situé au coin nord-est de Leicester Square dans le centre de Westminster, est sans doute le lieu de divertissement le plus célèbre de Londres qui n’est pas le Royal Albert Hall.

Un pilier de l’histoire du divertissement londonien

Ouvert en 1900, le Hippodrome était un lieu de divertissement qui accueillait des spectacles de Harry Houdini et la première anglaise du Lac des cygnes de Tchaïkovski. En 1914, une danseuse du Hippodrome nommée Lola McGuire a disparu, sans jamais être retrouvée. La police a découvert qu’elle dirigeait un établissement clandestin de boisson et de jeu sous la scène du Hippodrome. Il faut lui donner une note parfaite pour son esprit d’entreprise. Julie Andrews a fait ses débuts professionnels au Hippodrome et heureusement, elle n’a pas disparu.

Pendant les années 60, lorsque le lieu était connu sous le nom de « Talk of the Town », la scène a accueilli Ella Fitzgerald, Sammy Davis Jr, Michael Jackson, Judy Garland, John Denver, Tom Jones, Frank Sinatra et les Carpenters.

Donc, même si vous n’avez aucun intérêt pour le jeu ou le poker, le Hippodrome serait une excellente destination historique – vous savez, après la fermeture du British Museum et de la Tour de Londres pour la journée. Mais en 2012, le Hippodrome a été rouvert en tant que casino et en 2013, la salle de poker a été ouverte avec un thème PokerStars. Je m’en souviens parce qu’en tant qu’employé de PokerStars, je n’étais pas autorisé à jouer dans la salle de poker.

Le poker parmi l’histoire

Maintenant, cinq ans après avoir quitté PokerStars, j’étais impatient de tester la salle de poker.

La première chose que vous remarquez, c’est que la salle de poker, comme la plupart des salles de poker partout, est reléguée à des espaces secondaires dans le casino. Dans ce cas, c’est au troisième étage (quatrième étage pour les Américains) du bâtiment, parmi un dédale de petites pièces. Et franchement, j’aimerais que ces pièces puissent raconter leurs histoires. Peut-être qu’elles savent où se trouve Lola.

Les tables sont dispersées dans les salles de poker, avec de bas plafonds, dans ce qui devait être des loges ou je ne sais quoi d’autre. Ma préférée était la salle avec une télévision au-dessus de la cheminée. Je veux dire, une vraie cheminée (mais non, elle n’est plus utilisée).

L’agencement des petites pièces sinueuses rend un peu plus difficile la gestion de ce qui se passe pour le personnel, mais ils font le travail et se déplacent de pièce en pièce pour apporter des jetons, déplacer les joueurs entre les tables, etc.

Je ne sais pas comment le dire, mais j’ai trouvé l’atmosphère du Hippodrome sombre. Peut-être que c’était les tables auxquelles j’ai joué, mais tout le monde portait des nuances de noir et de gris, personne ne parlait, et les bas plafonds contribuaient à l’impression de jouer dans le sous-sol de quelqu’un, mais sans la pizza et Hustler Casino Live à la télévision. Pour être juste, ils avaient la NFL à la télévision, ce qui était plutôt cool à voir dans un pays qui pense que les ballons de football sont sphériques.

Le poker dans le quartier des théâtres

Mais dans l’ensemble, c’est un endroit tout à fait convenable pour jouer aux cartes. Un dimanche soir, il y avait cinq tables de £1/2 en cours, donc il y avait beaucoup d’action au choix. Et l’emplacement du Hippodrome à Leicester Square le rend extrêmement pratique. La station de métro de Leicester Square est à 50 mètres de là, de l’autre côté de Charing Cross Road, il est donc facile de s’y rendre de n’importe où. Soho se trouve à dix minutes à pied vers le nord-ouest, et vous traversez Chinatown pour vous rendre à Soho. Marchez dix minutes à l’est et vous êtes au centre de Covent Garden. Dix minutes au sud, Trafalgar Square et la National Gallery britannique. Dix minutes au sud-ouest et vous êtes à Piccadilly Circus. Oh, et vous êtes entouré de théâtres du West End, peu importe la direction que vous prenez.

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En effet, bien que le Hippodrome ne soit pas la salle de poker la plus accueillante ou la plus glamour dans laquelle vous vous trouverez, son histoire et son emplacement en font un incontournable lorsque vous êtes dans cette partie de Londres. Ou n’importe où près de la ligne Piccadilly du métro.

Enfin, le Hippodrome a créé un autre casino. Sous la scène. Il l’a appelé « Lola’s Underground Casino ». Rien ne pourrait être plus parfait.

Le Hippodrome Casino en chiffres

• Tables : 13

• Non-fumeur. Littéralement, non-fumeur dans tout le bâtiment.

• Code vestimentaire. Le Hippo est un peu plus souple que le Vic en ce qui concerne les vêtements, probablement parce qu’il est au coeur de la zone touristique de Leicester Square / West End / Covent Garden, et que les Américains ne savent pas comment s’habiller. Mais encore une fois, je ne me pointerais pas en survêtement ou en short de bain et je m’attendrais à entrer. Si vous vous présentez dans cette tenue, contactez-moi et faites-moi savoir comment ça s’est passé. De plus, n’essayez pas d’entrer en portant une casquette de baseball, ou n’importe quel chapeau d’ailleurs.

• Âge minimum : 18 ans. Comme partout au Royaume-Uni. Parce qu’ils ne sont pas aussi hypocrites que les États-Unis en matière de vices.

• Toilettes : Éloignées de la salle, mais sur le même étage.

• Mélangeurs : Il n’y en a pas. Et non, je ne l’invente pas. Si je prélevais dix livres par main, il n’y aurait pas un univers dans lequel je n’aurais pas de mélangeurs automatiques. Peut-être que certaines tables en avaient, mais celles auxquelles j’ai joué n’en avaient pas.

• Cartes : Copag de taille poker (2,5″ x 3,5″), grand index. Maintenant, vous penseriez que les salles de poker utiliseraient des cartes de taille poker. Mais en fait, pratiquement toutes les salles de poker américaines utilisent des cartes de taille bridge (2,25″ x 3,5″). Ne me demandez pas pourquoi, car je ne sais pas. Ce que je sais, c’est que les cartes de taille poker sont étranges dans mes mains. Une brève recherche sur Internet suggère que les salles de poker préfèrent les cartes de taille bridge car elles sont plus faciles à manipuler. Je suis d’accord.

• Nourriture : Il y a un menu de salle de poker. Mais petit conseil : le Heliot Steak House offre une vue magnifique sur tout le casino, et parce que c’est au Royaume-Uni, il n’y a pas de fumée nulle part. Les prix sont tout à fait raisonnables, notamment selon les normes de Londres, et il est ouvert jusqu’à 22h00 (22h45 le week-end).

• Limites d’achat en no-limit hold’em : £1/2 – £50-£400 ; £2/5 – £250- £1,000 ; £5/10 – £500-£2,000.

• Rake : 5% plafonné à £10, plus une taxe promotionnelle de £1. Je comprends que vous jouez au poker sur la terre la plus chère du Royaume-Uni, c’est le prix à payer pour entrer. Mais je ne voudrais pas être un joueur de £1/2 à Londres.

• Straddles : Sous le fusil seulement, 2 fois la grosse blind, sauf le straddle de £1/2 qui est à £5.

• Bomb pots : Je n’ai jamais vu de bomb pot.

• WiFi : De bonne qualité.

• Service de cocktail et délicieux cappuccinos.

Critique de la salle de poker du Hippodrome lembleme

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